Slovan Bratislava verlässt die KHL

Die Gerüchte gab es schon lange, jetzt herrscht Gewissheit: Slovan Bratislava spielt in der neuen Saison nicht mehr in der KHL, sondern kehrt in die slowakische Tipsport Liga zurück. Und das, obwohl die Ligenführung mehrere Fristen immer weiter verschob, um den Slowaken mehr Zeit zu geben, einen neuen Investor zu finden. Den gab es offensichtlich auch, allerdings war er nicht bereit, die aufgelaufenen Schulden zu übernehmen.

Das Ende von Slovan Bratislava in der KHL ist für die multinationale Liga ein herber Rückschlag. Sieben Spielzeiten lang bereicherte der erfolgreichste und wichtigste slowakische Klub das Teilnehmerfeld. Zweimal gelang Slovan die Playoff-Qualifikation und vor allem in den Anfangsjahren strömten die Zuschauer in die WM-Arena. Doch in der jüngeren Vergangenheit bestimmten sportliche Misserfolge und Zahlungsrückstände die Schlagzeilen.

Die Idee, starke einheimische Akteure zu einem Kern der Nationalmannschaft zu entwickeln, wurde nicht weiter verfolgt. Die slowakische Liga freut sich über die Rückkehr und die vielen Zuschauer. Wie der Klub jedoch bei geringeren Einnahmen die Schulden für die Stadionmiete sowie ausstehende Gehälter bezahlen will, bleibt abzuwarten:

„Es tut mir Leid“, erklärt der letztjährige Mannschaftskapitän Michal Sersen gegenüber dem slowakischen Internetportal sport.sk und fügt hinzu: „Unsere Leistungen in der besten europäischen Liga waren etwas Besonderes, die Konkurrenz sehr stark. Vor allem zu Beginn, als Slovan in die Playoffs kam, waren die Fans begeistert und auch uns hat es Spaß gemacht. Das letzte Jahr jedoch war ein Elend. Daher ist es wahrscheinlich die beste Lösung, die KHL jetzt zu verlassen“, so Sersen.

Der Verteidiger muss es wissen. Er ist der einzige Akteur, der alle sieben Spielzeiten von Slovan in der KHL auf dem Eis stand, davor gewann er mit Bratislava drei Mal die heimische Meisterschaft. Und Sersen spricht aus, was viele Fans in Russland und der Slowakei denken: Slovan hat der KHL gut getan und die Liga dem Verein. Doch spätestens, als das Management beschloss, mit zweitklassigen Importspielern und ausländischen Coaches anzutreten, ging die Rechnung nicht mehr auf. Schon gar nicht wirtschaftlich.

Allein die Schulden bei der Stadt sollen sich auf über eine Million Euro belaufen. Die Spieler warten seit Monaten auf ihre Gehälter. Dass die KHL dennoch viel Geduld mit den Slowaken zeigte, beweist die Bedeutung des Stadt. Denn Slovan ist nach Poprad und Prag bereits der dritte Standort auf dem Territorium der ehemaligen Tschechoslowakei, der sein Glück in der KHL versuchte und scheiterte. Für die KHL ist der Abschied von Slovan daher vor allem ein großer Imageschaden, der den hochtrabenden Expansionsplänen einen Dämpfer versetzt. Denn, wenn das Produkt nicht einmal in einem eishockeyverrückten, osteuropäischen Land funktioniert, wo dann?

In der KHL spielen in der neuen Spielzeit also nur noch 24 Teams, Torpedo Nizhny Novgorod wechselt zurück in die Western Conference. Slovan Bratislava aber wird fehlen.

Moskau holt den Titel: Die rote Maschine ist am Ziel

CSKA ist Gagarin Cup-Champion 2019. Dem Moskauer Armeeklub reichten vier enge Partien, um am Karfreitag den lang ersehnten Pokal in die Höhe zu stemmen.

„Es war hart und sehr schwer“, zitiert die Agentur Izvestia Kapitän Sergei Andronov und ergänzt: „Die Ergebnisse der Partien spiegeln nicht die Leistung auf dem Eis wider und bedeuten nicht, dass der Sieg für uns leicht war. Gleichzeitig ist dieser Triumph wertvoll, weil er durch so viel Schweiß und Blut erreicht wurde, weil jeder Spieler, Trainer, Manager und Mitarbeiter des Clubs so viel Arbeit investiert haben. Die Emotionen jetzt sind einfach unbeschreiblich.“

CSKA Moskau ist ein verdienter Champion. Natürlich bemängeln Kritiker, dass dem Klub deutlich größere finanzielle Mittel zur Verfügung stehen, als vielen anderen Standorten. Aber das war in den Vorjahren auch schon so. Damals scheiterte CSKA aber entweder am Dauerrivalen SKA St. Petersburg oder an sich selbst.

In diesem Jahr aber war die rote Maschine nicht aufzuhalten. „Wir haben wirklich alles probiert. In meiner ganzen Karriere musste ich noch nie so viele Anpassungen von Partie zu Partie vornehmen“, erklärte der unterlegene Omsk-Trainer Bob Hartley gegenüber der russischen Zeitung Sport Express.

Hervorzuheben ist vor allem die Defensive von CSKA. Drei der vier Partien gegen Omsk entschied Moskau eigentlich mit nur einem Tor Unterschied für sich. Bereits in der Hauptrunde kassierte Moskau in 62 Spielen zudem nur 75 Gegentore. In den Playoffs waren es in 20 Partien sogar nur 24 Gegentreffer. Torhüter Ilja Sorokin wurde so zum besten Spieler der Endrunde gekürt. Ruhig, abgeklärt und mit schnellen Reflexen war der erst 23-Jährige immer zur Stelle, wenn ein Omsk-Akteur gefährlich vor ihm auftauchte.

Für viele Spieler von CSKA ist der Titel der Höhepunkt ihrer Karriere. Seit Jahren spielt der Kern des Teams bereits zusammen, die Strukturen sind gewachsen. Moskau ist eine sehr erfahrene Mannschaft – auch das zeigte sich im Finale gegen Omsk. Denn die Spieler fanden zu jedem Zeitpunkt eine Antwort auf die Aktionen des Gegners. Körperlich waren die Akteure ihren Kontrahenten ohnehin überlegen. Beim traditionellen Händeschütteln nach dem vierten Sieg wurde der Größenunterschied besonders deutlich.

Und das Team bleibt auch in der neuen Saison fast komplett zusammen: „Auf mich warten im Sommer lange Abende, an denen ich nach Möglichkeiten suchen werde, wie dieses Kollektiv zu besiegen ist“, so Omsk-Coach Hartley gegenüber Sport Express.

Doch ob Omsk überhaupt eine Revanche im neuen Jahr erhält, bleibt abzuwarten. Anders als bei CSKA enden bei Avangard fast die Hälfte alles Verträge. Moskau kann es egal sein. Ausgiebig feierte die gesamte Organisation nach 32 sowjetischen, vier russischen Titeln und 20 Europacup-Erfolgen den ersten Gagarin Cup.

Voynov sucht den richtigen Weg zurück in die NHL

Slava Voynov ist Täter und Opfer zugleich. Täter, weil ein amerikanisches Gericht ihn der häuslichen Gewalt an seiner Ehefrau für schuldig erklärte. Opfer, weil ihm die Chance auf Rehabilitierung aus Verfahrensgründen verweigert wird. In der vergangen Woche wurde Voynov auch für die kommende NHL-Spielzeit gesperrt.

Am 19. Oktober 2014 bestritt der zweifache Stanley Cup-Sieger sein letztes Spiel in der NHL. Einen Tag später wurde er wegen häuslicher Gewalt verhaftet. Seit diesem Zeitpunkt zieht die Affäre Kreise und sorgt weltweit für Schlagzeilen. Denn obwohl sich die betroffene Ehefrau damals gegen das Verfahren einsetzte, wurde Voynov verurteilt.

Nach drei Jahren bei SKA St. Petersburg, dem Gagarin Cup-Sieg 2017 und dem Olympiasieg 2018 wollte Voynov im Sommer zurück in die NHL. Zuerst stoppte ihn eine Verletzung, schließlich wurde die Suspendierung verlängert. Daher entschied sich der Verteidiger für ein Jahr Auszeit mit der Familie. Die beste Liga der Welt bleibt aber sein Ziel.

Nun muss sich Voynov entscheiden: Ein weiteres Jahr ohne Spielpraxis würde die Chancen auf eine Rückkehr endgültig begraben. In der KHL hat einer der besten russischen Verteidiger gleich mehrere Optionen. Voynov könnte aber auch mit einem Wechsel in eine europäische Liga, vielleicht sogar in die DEL liebäugeln. Schließlich sind die Verbindungen zur NHL aus Zentraleuropa deutlich enger, als aus der konkurrierenden KHL.

Ilya Mikheyev: Erst der Titel, dann die NHL

Ist Ilya Mikheyev der entscheidende Faktor? Entweder gestern (nach Radaktionsschluss) oder morgen kann Avangard Omsk den ersten Gagarin Cup-Finaleinzug seit 2012 perfekt machen. Der junge Stürmer steht dabei besonders im Mittelpunkt.

Ilya Mikheyev verkörpert den Geist von Avangard wie kaum ein anderer Akteur im Team. Geboren am 10. Oktober 1994 in Omsk, spielt er seit der Jugend ausschließlich für Avangard. Dabei vereint Mikheyev viele typische Eishockey-Tugenden in sich: Er ist ein sehr guter Schlittschuhläufer, ist technisch versiert, spielt mit Übersicht und einem guten Auge für seine Nebenleute und kann selbst Tore schießen. Gutes Positionsspiel und eine starke läuferische Leistung zählen zu seinen Defensivqualitäten und Avangard-Coach Bob Hartley setzt ihn regelmäßig in Über- und Unterzahlsituationen ein.

Bereits im Vorjahr machte Mikheyev einen großen Schritt: vom Mitläufer zum Leistungsträger. Unter Bob Hartley und nach dem Umzug außerhalb der gewohnten Umgebung ist der Stürmer in dieser Spielzeit nun noch einen Schritt gegangen: vom Leistungsträger zum Topscorer. In 62 Hauptrundenspielen erzielte Mikheyev 23 Tore, gab 22 Vorlagen, kassierte lediglich 8 Strafminuten bei einer Plus-Minus-Statistik von +21.

Aber nicht nur die reinen Zahlen sprechen für Ilya Mikheyev: Der sympathische Stürmer ist ein Teamplayer, der sich auch abseits der Eisfläche für seinen Verein einsetzt. Entsprechend groß war der Verlust, als Mikheyev in der Serie gegen Astana eine Verletzung erlitt und insgesamt sechs Playoff-Spiele ausfiel. Vergangenen Donnerstag kehrte er zurück in den Kader und entschied mit zwei Toren die so wichtige vierte Partie in der Serie gegen Ufa für Omsk.

Einen Sieg braucht seine Mannschaft jetzt nur noch, um ins große Finale einzuziehen. Für Ilya Mikheyev wäre es die Krönung seiner KHL-Karriere, die im Sommer aller Voraussicht nach enden wird. Denn mit seinen starken Auftritten, die er in dieser Spielzeit auch bereits im Trikot der Sbornaja zeigte, wächst das Interesse aus der NHL. Mikheyev ist nicht gedraftet und kann den richtigen Standort für einen Neubeginn also selbst bestimmen.

„Ich werde mich mit denen beraten, die drüben spielen und mit unserem Trainern, die lange Zeit in der NHL gearbeitet haben“, erklärte Mikheyev vor Playoff-Beginn der Zeitung Sovjetski Sport.

Bereits jetzt lernt er fleißig englische Vokabeln. Vor seinem Wechsel steht aber noch das ganz große Ziel, mit seinem Heimatklub Avangard Omsk den Gagarin Cup zu gewinnen. Wenn Mikheyev weiter trifft, stehen die Chancen dazu nicht schlecht.

KHL-Finalserien: Favoriten und Überraschungsteams unter sich

Die bisher so spektakulären KHL-Playoffs nähern sich ihrem Höhepunkt: Ab Donnerstag starten die beiden Finalserien der Conferences. Mit bekannten Gesichtern im Westen und neuen Helden im Osten.

Wie zu erwarten, begegnen sich die beiden reichsten Klubs der KHL auch in diesem Jahr im Finale der Western Conference. CSKA Moskau gegen SKA St. Petersburg lautet die Paarung – zum vierten Mal in den vergangenen fünf Jahren. Zu stark sind die beiden Kader besetzt, zu groß die Anziehungskraft des vielen Geldes. Ja, SKA strauchelte zu Beginn bei zwei Spielen gegen Spartak und war auch gegen Lokomotive nicht über alle Zweifel erhaben. Wenn es jedoch darauf ankommt, sind Pavel Datsyuk und Co. bereit und fokussiert.

Bei CSKA wirkten die beiden ersten Playoff-Runden sogar noch eine Spur leichter, seit dem Saisonstart dampft die rote Maschine in Richtung Finale. Auch gegen SKA ist CSKA daher favorisiert. Zudem gingen alle vier Aufeinandertreffen in der Hauptrunde an Moskau. Für Ilja Vorobjev, der als Nationaltrainer alle russischen Spieler beider Teams perfekt kennt, wird es die größte Aufgabe, eine taktische Antwort zu finden. Vielleicht kann Nikita Gusev, der seine bisher überragende Saison mit überzeugenden Auftritten auch in den Playoffs krönt, der Schlüssel zum Erfolg werden.

Nicht minder interessant ist die Finalpaarung im Osten. Mit Avangard Omsk und Salavat Yulaev Ufa treffen der viert- bzw. sechstplatzierte der Hauptrunde aufeinander. Während Omsk vor Beginn der Endrunde als Geheimfavorit galt, ist nun Gegner Ufa favorisiert. Die Mannschaft agierte die gesamte Spielzeit über wie eine Wundertüte. Auf überzeugende Auftritte folgten peinliche Niederlagen, eine Kabinenschlägerei zwischen Mitspielern und stete Diskussion, wie lange Trainer Nikolai Tsulygin noch im Amt bleibt.

Doch seit dem Start der Playoffs überzeugt Salavat ohne Einschränkung: In keinem einzigen Spiel kassierte das Team bislang mehr als zwei Gegentore. Torhüter Juha Metsola ist statistisch aktuell der beste Goalie der KHL und die finnisch-schwedische erste Sturmformation brandgefährlich.

Gegner Omsk dagegen kann sich über den ersten Finaleinzug seit 2012 nicht so richtig freuen. Zu hoch ist der Preis, den das Team bezahlen musste. Mit Ilya Mikheyev und Denis Zernov verletzten sich der beste Stürmer und der beste Center. Auch Kapitän Evgeni Medvedev fehlt. Dafür hat sich Trainer Bob Hartley auch in der KHL als exzellenter Motivator einen Namen gemacht. Gegen Barys traf sogar der erst 19-jährige Reservist Alexander Yaremchuk.

Doch um gegen Ufa zu bestehen, muss vor allem von David Desharnais mehr kommen. Der langjährige NHL-Spieler gewinnt zwar Bullys, ist aber ansonsten kein spielentscheidender Faktor auf dem Eis. Insgesamt versprechen die beiden Finalserien nicht nur spannend, sondern auch hochklassig zu werden.

KHL-Playoffs bisher so ausgeglichen wie selten

Seit vergangenen Samstag gibt es in den laufenden KHL-Playoffs keine Mannschaft mehr, die nicht zumindest bereits einmal als Verlierer vom Eis ging. Als letztes bisher ungeschlagenes Team kassierte Avangard Omsk bei Barys Astana eine Niederlage in Spiel zwei. Ausgeglichen wie selten bereiten alle Serien den Fans aktuell viel Freude.

Die KHL-Playoffs begeistern mit großen Comeback-Qualitäten. Kaum hat sich der neutrale Zuschauer nach einer Partie mit der Überlegenheit einer Mannschaft abgefunden, überzeugt im nächsten Match der Gegner.„Die drei Drittel waren wie drei unterschiedliche Spiele“, analysierte Avangard-Coach Bob Hartley nach der ersten Niederlage seines Teams in Spiel zwei in Kasachstans Hauptstadt. Tatsächlich überzeugte Barys mit unglaublicher Chancenverwertung und starkem Überzahlspiel, während Omsk die Überlegenheit aus Spiel eins nur im ersten Drittel zeigte, jedoch die eigenen Chancen nicht verwertete.

Barys zeigte bereits gegen Torpedo eine spektakuläre Serie über sieben Spiele, vor allem die vielen Nordamerikaner im Team wachsen aktuell über sich hinaus. Gegen den Favoriten aus Omsk ist daher wieder alles offen, genauso wie in der zweiten Serie im Osten zwischen Avtomobilist und Salavat Ufa.

Hier brauchte Ekaterinburg etwas Zeit, um sich an die Spielweise des Gegners zu gewöhnen. Doch analog zu Barys fanden auch bei Avtomobilist die Coaches einen Weg, die Fehler aus Spiel eins in der darauffolgenden Partie abzustellen und ihr Team zum Sieg zu führen.Und im Westen? Hier schien SKA St. Petersburg die Lektion aus den beiden Auftaktniederlagen gegen Spartak Moskau gelernt zu haben.

Fünf Spiele in Folge war das Team von Ilja Vorobjev ungeschlagen, bis am Sonntag Lokomotive Jaroslawl erstmals seit drei Jahren ein Heimspiel gegen SKA für sich entscheiden konnte. Der Schlüssel zum Sieg war das Unterzahlspiel: Erstmals in der Serie neutralisierte Loko das starke Powerplay von SKA und blieb ohne Gegentreffer. Bei gleicher Spielstärke fehlten dem Favoriten kreative Ideen.

Ein Hoffnungsschimmer für SKA ist das Auftreten von Stürmer Nail Yakupov. Der ehemalige First Overall Draft Pick spielt die ersten Playoffs seiner bewegten Karriere im Seniorenbereich überhaupt. Und während er in Nordamerika wegen seiner egoistischen Spielweise häufig kritisiert wurde, stellt er sich bei SKA bisher ohne zu Murren in den Dienst der Mannschaft.

Im Moskauer Derby zwischen CSKA und Dynamo sahen die Zuschauer zunächst zwei stark defensiv ausgerichtete Matches mit herausragenden Torhüterleistungen, ehe CSKA in Spiel drei den Vorteil des tiefen Kaders nutzte. Dank einiger personeller Änderungen war der Sieg am Sonntag ungefährdet. Einziger Wermutstropfen war die Verletzung von Toptorjäger Kirill Kaprizov. Ob, und wenn ja wie lange er ausfällt, wird nicht kommuniziert. Dafür gab es große Kritik an der Leistung der Schiedsrichter. Für Dynamo wird es im nächsten Aufeinandertreffen am heutigen Dienstag daher wichtig sein, die Emotionen zu kontrollieren.

Spannung, harte Zweikämpfe und viel Emotionen. Für Action ist in der KHL weiterhin gesorgt.

Ufa eine Runde weiter

Nach dem Champion Kazan scheitert auch Favorit Metallurg Magnitogorsk in der ersten Runde.

Salavat Yulaev Ufa hat alles richtig gemacht. Zur Vorbereitung auf die erste Playoff-Runde durften die besten Spiele eine Woche lang zu ihren Familien. Ausruhen und Kraft sammeln, statt Trainieren und Spielen, lautete die Devise. Dafür rückten Akteure aus der zweiten Mannschaft ins Team, der Tabellenrang und der Gegner waren Ufa egal.

Gegen Metallurg Magnitogorsk waren es nun ausgerechnet die ausgeruhten Star-Spieler, die den Unterschied ausmachten. Während bei Magnitka Sergei Mozyakin ohne Torerfolg blieb, erzielte die finnisch-schwedische erste Sturmreihe von Salavat stolze 22 Scorerpunkte in sechs Spielen. Der entscheidende Treffer gelang Joonas Kemppainen in der Verlängerung der sechsten Partie. Bei Metallurg steht nun ein Umbruch an. Zur Disposition stehen viele Stars der vergangenen Jahre und natürlich Trainer Josef Jandac.

Champion Kazan hat schon Sommerpause

Zwei Serien in der ersten Runde der KHL-Playoffs elektrisieren Fans und Medien in Russland ganz besonders. Das Ausscheiden des amtierenden Champions Ak Bars Kazan und die beiden Niederlagen von SKA St. Petersburg vor heimischem Publikum gegen Spartak Moskau.

Fest steht bereits jetzt: Die erste Playoff-Woche in der KHL bietet deutlich spannendere Partien als vor einem Jahr. Besonders bitter verlief die Serie für den amtierenden Champion. Denn für Ak Bars Kazan ist die Saison seit Sonntagabend beendet.

Gegen Avangard Omsk reichte es in vier Partien zu keinem einzigen Sieg. Kazans größtes Problem in der Serie war neben dem Fehlen vom Stammtorhüter Emil Garipov die Geschwindigkeit. Avangard überrannte den Gegner wie eine Lawine, bezahlte für den Einsatz aber auch einen hohen Preis. Kapitän Evgeni Medwedew fiel verletzt aus, in Spiel vier fehlte zudem Center David Desharnais.

Doch Trainer Bob Hartley fand für jede Aufgabe eine passende Antwort und bereitete sein Team perfekt vor. Matchwinner am Sonntag war Sergei Shumakov, dem ein Hattrick gelang. Dank des Hochgeschwindigkeits-Eishockeys gewann Omsk gegen Kazan zum ersten Mal überhaupt eine Playoff-Serie. Durch die längere Pause bis zur nächsten Runde können zudem die verletzten Spieler regenerieren.

„Für uns lief es von Beginn der Serie an großartig. Die Torhüterleistung, das Überzahl und Unterzahlspiel, es hat einfach alles gepasst. Der Sieg war aber nur der erste Schritt auf dem langen Weg zum Cup“, freute sich Hartley im TV, während die Fans von Kazan im Hintergrund die frühe Sommerpause beweinten. Welche Teams neben Omsk noch Grund zur Freude haben, entscheidet sich in den kommenden Tagen.

Start der KHL-Playoffs: Selten Überraschungen, trotzdem spannend

Seit Anfang der Woche laufen in der KHL die Playoffs. Die spannendste Zeit des Jahres beginnt in der KHL traditionell früh und bietet nur selten Überraschungen. Doch zwei Serien im Osten und eine im Westen lohnen einer genaueren Betrachtung. Hier ist Action garantiert.

Wer sich die Mühe macht, die KHL-Playoffs statistisch auszuwerten und mit anderen Ligen in Europa und der NHL vergleicht, stellt schnell fest, dass die KHL besonders arm an Überraschungen ist. Fast immer gewinnen in der ersten Runde die besser platzierten Teams, häufig sogar ohne eine einzige Partie zu verlieren.

So wird es aller Voraussicht nach auch in dieser Spielzeit laufen, vor allem in der Western Conference: CSKA und SKA werden ihre Aufgaben gegen Vityaz und Spartak wohl locker lösen, auch Jaroslawl sollte sich gegen Sotschi durchsetzen. Wirklich Gift ist vor allem in der Paarung Dynamo Moskau gegen Jokerit Helsinki drin. Als beide Mannschaften am 13. Februar zuletzt aufeinanderprallten, gab es gleich zwei Spieldauerdisziplinarstrafen, viele unsaubere Aktionen und eine Menge offene Rechnungen.

Für Jokerit ist Dynamo so etwas wie ein Angstgegner, die letzten elf Begegnungen gewannen jeweils die Russen. Helsinki wird vor allem mit Härte versuchen, Dynamos kongeniales Sturmduo Vadim Shipachyov und Dmitry Kagarlitsky zu stoppen. Die beiden russischen Nationalstürmer müssen wiederum beweisen, dass sie auch in der Endrunde glänzen können. Am Ende wird wohl die jeweilige Tagesform über Sieg oder Niederlage entscheiden.

Gleiches gilt für zwei tolle Serien, auf die sich die Fans im Osten freuen können und die beide erst am letzten Spieltag feststanden. Bei Metallurg gegen Salavat trifft die starke Defensive von Magnitogorsk mit viel Erfahrung auf eine gute Offensive von Ufa, der allerdings die Konstanz fehlt. Salavat war der Tabellenrang am Ende sogar so unwichtig, dass sie zur Auswärtsreise in den äußersten Osten Russlands ihre Stars zu Hause ließen und sich mit Nachwuchsakteuren Niederlagen abholten. Ob sich so viel Arroganz am Ende auszahlt, bleibt abzuwarten, auf dem Papier ist Magnitka favorisiert.

Komplett ausgeglichen ist dagegen das Aufeinandertreffen des aktuellen Gagarin Cup Siegers Ak Bars Kazan gegen Avangard Omsk. Bei Kazan haben alle Akteure mehr als einmal bewiesen, dass sie in der Endrunde eine ganze Stufe besser agieren, als im Rest des Jahres. Und Avangard gilt in diesem Jahr ligaweit als Geheimfavorit. „Wir müssen gleich in der ersten Runde gegen den amtierenden Champion antreten, das ist eine große Herausforderung für uns, aber der Weg zum Cup ist immer schwer“, so Omsk Coach Bob Hartley, der nach dem Stanley Cup 2001 und dem Schweizer Meistertitel 2012 nun auch den Gagarin Cup gewinnen will.

Dinamo Riga hofft auf das Happy End

Dinamo Riga gibt nicht auf. Seit Wochen sitzen die Letten auf dem undankbaren neunten Tabellenrang in der Western Conference fest. Nur eine winzige tabellarische Verbesserung bedeutet die Playoff-Teilnahme. Jetzt bleiben noch drei Partien, um den Rückstand aufzuholen und das vorzeitige Saisonende zu verhindern.

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Рига 😍 Riga #WinterIceBreak

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Riga hätte es verdient. Denn Dinamo ist ein internationales Aushängeschild der KHL und produziert Positivmeldungen – wie am vergangenen Freitag. Da lud Dinamo zum zweiten „Winter Ice Break“ unter freiem Himmel und feierte mit rund 10.000 Zuschauern ein großes Eishockeyfest.

Der Sieg gegen den Namensvetter aus Minsk war natürlich das wichtigste in der aktuellen Situation. Doch das Event an sich sowie die vielen Attraktionen rund um das Spiel machten einmal mehr deutlich, wie wichtig der Standort auch für die KHL ist. Selbst aus Kanada waren Fans angereist, um sich das Spektakel nicht entgehen zu lassen.

Verteidiger Mathew Maione nahm nach seiner Gesangseinlage beim All Star Game sogar ein Musikvideo mit einer lettischen Rockband auf, das in der Drittelpause Weltpremiere feierte. Insgesamt war es eine ganz besondere Atmosphäre, bedeutend aber war vor allem das Endergebnis von 3:1 für Riga. „Für die Fans war es ein Fest, für uns war der Sieg das allerwichtigste. Wir kämpfen weiter“, erklärte Trainer Girts Ankipans bei der Pressekonferenz nach dem Match.

Besonders interessant war die finanzielle Unterstützung der Stadt Riga bei diesem Event. Der Bürgermeister war zum ersten Bully auf dem Eis, erklärte Eishockey zum Aushängeschild seiner Stadt und bekräftigte damit die Verbundenheit der Letten zur KHL, die angesichts der politischen Lage im Baltikum nicht überall positiv gesehen wird. Vielleicht kann der Sport helfen, die ideologischen Gräben zu überwinden.

In den verbleibenden Partien muss Riga aber nun auf Ausrutscher der Konkurrenz aus Sotschi und Vityaz hoffen, um doch noch auf den Playoff-Zug aufzuspringen. „Unser Team hat vielleicht nicht so viel Talent wie andere Mannschaften, aber im Bereich Kampf und Motivation sind wir überragend. Wir sind daher voller Hoffnung, dass wir es noch schaffen“, zitiert KHL.ru den Vorstandsvorsitzende von Riga Juris Savickis.

Für die gesamte KHL wäre es ein Happy End einer ansonsten eher unspektakulären Hauptrunde 2018/19, die am Freitag endet.